Le baptême est un moment de fête et de joie pour la famille et pour la communauté de l’Eglise témoin de cet événement célébré lors d’un culte et préparé avec un pasteur ou un laïc.

 

Un signe de l’amour de Dieubapteme

Grâce à Jésus-Christ, nous croyons que Dieu nous aime tel que nous sommes depuis toujours et pour toujours. Le baptême est un acte important de reconnaissance, d’accueil et de communication de cet amour. Cet amour que nous recevons ne dépend pas de notre capacité à comprendre, c’est pourquoi nous baptisons autant les nouveau-nés que les adultes.

 

Un chemin

Le baptême a été institué par Jésus-Christ lui-même lorsque, s’adressant à ses disciples, il leur a dit : « Allez auprès des hommes de toutes les nations et faites d’eux mes disciples ; baptisez-les au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit et enseignez-leur à obéir à tout ce que je vous ai commandé. » (la Bible, évangile de Matthieu, chapitre 28, versets 18 à 20).

Ainsi, par le baptême, le baptisé entre dans la grande famille chrétienne. En effet, pour les chrétiens de confession réformée, luthérienne, orthodoxe et catholique, il n’y a qu’un seul baptême. L’Eglise locale qui reçoit le baptisé représente l’Eglise universelle en l’accompagnant, lui et sa famille, dans leur cheminement spirituel.

 

Un renouveau

Lors de son baptême, Jésus s’est plongé dans le Jourdain et a reçu l’Esprit de Dieu en sortant de l’eau (« être baptisé » signifie « être plongé »). Dans la Bible, cette action est comparée à une mort à soi-même ou à une ancienne vie qui devient, par le baptême, une renaissance à une vie nouvelle. L’eau que le baptisé reçoit sur la tête signifie ce renouveau. Il ne s’agit pas d’un rite qui aurait pour effet de transformer la personne ou de la protéger des malheurs et des épreuves, mais d’une parole et de gestes qui agissent dans son existence et offre la présence de Dieu au cœur de la vie.

 

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Un engagement

L’adulte s’engage lui-même, en confiance, à répondre au don d’amour que Dieu lui offre. Il est responsable de son cheminement qui l’a amené à demander la baptême, cheminement qu’il continuera avec l’aide de l’Esprit de Dieu, de la Bible ainsi que des frères et des sœurs dans la foi.

Pour l’enfant, ce sont les parents qui s’engagent à cheminer, avec leur enfant, dans la foi. Ils reçoivent l’aide de l’Eglise dans laquelle ils sont inscrits, pour lui donner les moyens de connaître l’Evangile, la Bonne Nouvelle de Jésus-Christ qui offre l’amour pour le monde. Il appartient donc aux adultes qui l’accompagnent de lui présenter la foi chrétienne dans toute sa force libératrice. L’enfant restera toujours entièrement libre, puisqu’on ne peut forcer à croire ni à s’engager. Un jour, il pourra décider de s’approprier ou non ce baptême reçu.